Fazer a ligação entre a violência baseada no género e os cuidados com a fístula

Publicado em 24 de Novembro de 2021

Karna Eugene/EngenderHealth

Desde o início da pandemia da COVID-19, os relatos de violência contra mulheres e raparigas têm vindo a aumentar. Mesmo antes da COVID-19, a nível global, estimava-se que 736 milhões de mulheres e raparigas - cerca de uma em cada três teve experiências de violação, abuso sexual, abuso doméstico, ou outras formas de violência pelo menos uma vez na vida.1 Além disso, milhões experimentam ou estão em risco de casamento forçado, tráfico humano, e mutilação genital feminina.2, 3, 4

As mulheres que vivem com fístula sofrem frequentemente estigma e abuso e tornam-se vítimas de violência e crueldade devido à sua condição. Tendem a viver em zonas rurais em África e na Ásia, com pouco ou nenhum acesso à educação. A fístula pode ocorrer devido a lesões durante o parto (fístula obstétrica), a um erro cirúrgico, mais frequentemente durante uma cesariana (fístula iatrogénica), e através de violência sexual ou acidentes (fístula traumática).

Apesar da disponibilidade de cuidados de fístula eficazes e acessíveis, incluindo cirurgia de reparação, estima-se que um milhão de mulheres na África subsariana e no Sul da Ásia continuam a viver com a condição, dado o seu acesso limitado a cuidados obstétricos seguros.5 Com base nos investimentos e realizações anteriores da USAID, incluindo o trabalho realizado no âmbito de Fistula Care e Fistula Care Plus, MOMENTUM Safe Surgery in Family Planning and Obstetrics continuará a trabalhar em estreita colaboração com os países para abordar os obstáculos que limitam gravemente o acesso das mulheres a cuidados de fístula de alta qualidade, incluindo cuidados de maternidade e rastreio da violência baseada no género (VBG).

Para assinalar o Dia Internacional para a Eliminação da Violência contra as Mulheres (25 de Novembro), falámos com a Dra. Vandana Tripathi, antiga Directora da Fistula Care Plus, e agora Directora da MOMENTUM Safe Surgery in Family Planning and Obstetrics, para discutir os planos da MOMENTUM para trabalhar nesta área, para ajudar as mulheres que vivem com fístula ou que são tratadas para a fístula a reintegrarem-se eficazmente nas suas comunidades e para ligar o rastreio da VBG aos serviços de saúde e aos cuidados de fístula.

Tiro de cabeça de Vandana Tripathi
Dra. Vandana Tripathi, Directora do MOMENTUM Safe Surgery in Family Planning and Obstetrics

Como descreveria a ligação entre a fístula e a GBV?

Embora não seja comum, a fístula pode ser causada pela violência. Por exemplo, na República Democrática do Congo, os nossos parceiros, como o Hospital Panzi em Bukavu, tratam mulheres que têm fístula traumática causada por violência sexual extrema. Felizmente, isto é bastante raro na maioria dos cenários.

Contudo, as ligações entre a fístula e a GBV podem ir em múltiplas direcções. O projecto USAID Fistula Care Plus e o Programa DHS conduziram uma investigação sobre esta relação em 2017 e analisaram inquéritos domiciliários realizados em países da África Subsaariana. Verificámos que as mulheres que relataram sintomas de fístula são significativamente mais propensas a relatar terem sofrido violência física e sexual nos últimos 12 meses, incluindo violência sexual. Esta descoberta sugere que as mulheres podem estar em maior risco de violência baseada no género devido à sua fístula, talvez porque ter uma fístula as torna mais vulneráveis ou menos "protegidas" nas suas comunidades. Ou pode ser que as mesmas mulheres que correm maior risco de fístula (devido ao casamento precoce, falta de acesso à educação, falta de acesso a cuidados de saúde, ou outros factores) sejam também as mesmas mulheres que correm maior risco de violência baseada no género.

Como descreveria o problema da fístula e da GBV a nível mundial?

Ambos são problemas com impacto global significativo, embora a sua escala seja diferente. Até um milhão de mulheres vivem com fístula em países de baixo rendimento.6 Para estas mulheres, a fístula tem um enorme impacto na sua saúde mental e física e na sua capacidade de participar na sociedade.

A large percentage of women experience physical, sexual, and/or intimate partner violence.7 We know that women experiencing GBV use health services more. Contudo, em muitos contextos, a GBV ainda é vista como uma questão separada dos serviços de saúde e não tratada de forma consistente pelos prestadores de serviços de saúde. Alguns prestadores não vêem os serviços de GBV como "essenciais e que salvam vidas", uma parte central dos cuidados de saúde abrangentes, mas sim como uma questão legal ou policial.

Porque é que o rastreio da GBV é importante?

A fístula pode fazer com que as mulheres experimentem um estigma grave, vergonha, isolamento, e outras consequências nas suas comunidades. Os programas de fístula apoiam frequentemente as mulheres que receberam reparações de fístula na reintegração nas suas comunidades. No entanto, os locais de reparação de fístulas não fazem geralmente a triagem para a VBG. Apesar do aumento do risco de VBG entre as mulheres com fístula, esta questão não tem feito parte do pacote padrão de cuidados com a fístula. Isto significa que as mulheres podem voltar a situações abusivas ou perigosas, sob o pressuposto de que o regresso a casa é uma reintegração bem sucedida. Os programas de fístula devem fazer um rastreio rotineiro da VBG no momento da admissão e/ou antes da alta e ligar as mulheres que estão a sofrer ou em risco de sofrer de VBG aos serviços de apoio.

Como é a abordagem do MOMENTUM diferente ou única em comparação com o trabalho anterior?

MOMENTUM Cirurgia Segura em Planeamento Familiar e Obstetrícia tem a oportunidade de chamar a atenção para a VBG dentro dos cuidados com a fístula, e de assegurar que os serviços de fístula incluam uma abordagem mais holística para abordar as necessidades das mulheres que tenham experimentado esta condição devastadora. O projecto irá trabalhar com hospitais e organizações de reparação de fístulas em países como a República Democrática do Congo, Nigéria, e Moçambique. Em cada um destes países, apoiaremos o desenvolvimento de protocolos de rastreio e encaminhamento de rotina da VBG para todos os doentes com fístula antes da sua alta dos hospitais. Também manteremos listas de recursos onde as mulheres com VBG podem ser encaminhadas. Um princípio chave em toda a programação de MOMENTUM Safe Surgery in Family Planning and Obstetrics é a estrutura "Do No Harm" desenvolvida pela EngenderHealth. Esta nova abordagem pode ajudar os programas de cuidados com fístulas que integram a VBG pela primeira vez a ligar os pontos entre as questões que as mulheres com fístula enfrentam, bem como a proteger a sua segurança. Uma vez que a divulgação da VBG pode, por si só, aumentar o risco de violência adicional ou agravada da mulher, trabalharemos com os hospitais parceiros para termos a certeza de que o rastreio é confidencial e protege a privacidade e não expõe as mulheres a danos não intencionais ou a reacções adversas. Por exemplo, se os parceiros íntimos são a fonte da GBV, é fundamental que não estejam presentes quando as mulheres são rastreadas para a GBV, e a informação durante o rastreio da GBV não é discutida em cenários ou anotada em documentos que possam estar disponíveis para os parceiros ou outros membros da família ou comunidade.

Existem algumas considerações especiais ao integrar a GBV e os cuidados com a fístula?

O pessoal do MOMENTUM apoiará os países na formação do pessoal das instalações de saúde, para que as questões de rastreio da GBV sejam colocadas de uma forma sensível e não agravem ainda mais a angústia emocional existente vivida pelas mulheres. O pessoal das instalações pode também necessitar de formação na prestação de aconselhamento psicológico de primeiros socorros em situações em que um sobrevivente que relata a violência baseada no género possa necessitar de apoio para gerir emoções esmagadoras.

Ter uma lista de referência actualizada para todos os serviços de GBV em cada estabelecimento de saúde é um dos aspectos fundamentais de "Do No Harm". O rastreio não é um fim em si mesmo - é antes o início do processo de prestação de apoio e serviços aos sobreviventes. O pessoal das instalações precisa de conhecer a localização e informações de contacto para todos os serviços de encaminhamento (jurídico, abrigo, aconselhamento psicológico, ajuda financeira, etc.). Após o rastreio, os sobreviventes devem ser encaminhados para os serviços requeridos ou solicitados. Se um estabelecimento só rastreia mas não liga os sobreviventes aos cuidados, isto pode ser prejudicial para a mulher, uma vez que ela reviveu ao trauma narrando a sua experiência mas não está a receber encaminhamento de acompanhamento ou serviços para abordar a VBG.

O que é que as partes interessadas globais precisam de saber?

Os intervenientes globais precisam de compreender as relações entre a fístula e a GBV e a vulnerabilidade partilhada das mulheres a estas duas questões. Precisam de levar a GBV a sério como parte do planeamento pós-reparação para as mulheres que tiveram fístula. Especificamente, os provedores de saúde também precisam de ferramentas fáceis de usar para rastrear mulheres para a VBG, tais como as desenvolvidas pela EngenderHealth na Tanzânia em colaboração com o Ministério da Saúde, Desenvolvimento Comunitário, Género, Idosos e Crianças, que podem ser utilizadas durante as interacções com os pacientes. A MOMENTUM Safe Surgery in Family Planning and Obstetrics trabalhará em parceria com governos e organizações da sociedade civil para apoiar o desenvolvimento e disseminação de tais ferramentas, com base nos tipos de ferramentas de rastreio simples e inovadoras que os parceiros de implementação da MOMENTUM já desenvolveram para utilização por trabalhadores comunitários de saúde e organizações para encontrar e encaminhar mulheres com sintomas de fístula.

Em termos mais gerais, precisamos de uma melhor integração das questões relacionadas com a GBV nos cuidados de saúde, bem como de mais prestadores e serviços de saúde para as mulheres que experimentam a GBV, desde o aconselhamento psicossocial até aos abrigos. O trabalho que o MOMENTUM fará para integrar os cuidados de fístula com a GBV é uma parte do esforço global para responder a esta necessidade e para tornar os serviços da GBV acessíveis em mais ambientes de cuidados de saúde.

Para saber mais sobre o recente lançamento do projecto no cuidado da fístula na Nigéria, visite o website do MOMENTUM. Para informações sobre o projecto Fistula Care Plus, visite: https://fistulacare.org/

Referências

  1. Mulheres da ONU. Fatos e números. Acabar com a violência contra as mulheres. https://www.unwomen.org/en/what-we-do/ending-violence-against-women/facts-and-figures
  2. Representante Especial do Secretário-Geral da ONU para a Violência contra as Mulheres. Raparigas. https://violenceagainstchildren.un.org/content/girls
  3. Direitos Humanos das Nações Unidas. Gabinete do Alto Comissário. Casamento infantil e casamento forçado, inclusive em contextos humanitários. https://www.ohchr.org/en/issues/women/wrgs/pages/childmarriage.aspx
  4. Gabinete das Nações Unidas contra a Droga e o Crime. O relatório do UNODC sobre tráfico de seres humanos expõe a forma moderna de escravatura. https://www.unodc.org/unodc/en/human-trafficking/global-report-on-trafficking-in-persons.html
  5. Adler AJ, C Ronsmans, C Calvert, e V Filippi. Estimar a prevalência da fístula obstétrica: uma revisão sistemática e uma meta-análise. BMC Parto de Gravidez. 2013; 13:246.
  6. Adler AJ, C Ronsmans, C Calvert, e V Filippi. Estimar a prevalência da fístula obstétrica: uma revisão sistemática e uma meta-análise.
  7. Organização Mundial de Saúde. Violência contra as mulheres. Factos chave. 9 de Março de 2021. https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/violence-against-women#:~:text=Estimates%20published%20by%20WHO%20indicate,violence%20is%20intimate%20partner%20violence.

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